U Thant

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U Thant (22 de Janeiro de 1909 – 25 de Novembro de 1974) foi um diplomata da Birmânia (atual Mianmar) e o terceiro Secretário-Geral das Nações Unidas, de 1961 a 1971. Ele foi escolhido quando seu predecessor, Dag Hammarskjöld morreu, em Setembro de 1961.

“U” é um honorífico em Burmês, aproximado ao “mister” do Inglês.

Thant nasceu em Pantanaw, Baixa Birmânia e foi educado na Escola Superior de Pantanaw e na Universidade Colégio em Rangoon onde estudou história. Thant era o mais velho de quatro filhos, nascido numa família de donos de terra mercadores de arroz. Seu Pai, Po Hnit, ajudou na criação do Thuriya (O Sol), jornal de Rangoon. Ele foi também um membro fundador da Sociedade de Pesquisa da Birmânia. Seu pai morreu quando Thant tinha 14 anos, e uma série de disputas pela herança trouxe uma fase de dificuldades financeiras a sua mãe Nan Thaung e seus três irmãos.

Depois da universidade, Thant retornou para o Pantanaw para ensinar na Escola Nacional e se tornou seu diretor com 25 anos. Durante esse tempo Thant se tornou muito amigo do futuro primeiro ministro Nu. Thant contribuia regularmente com vários jornais e revistas sobre o pseudônimo de “Thilawa” e traduziu vários livros, incluindo um sobre a Liga das Nações. U Thant era um devoto do Budismo.

Carreira nas Nações Unidas

Thant iniciou seu mandato como Secretário-Geral interino no dia 3 de Novembro de 1961, quando foi apontado unanimemente pela Assembléia Geral, sob recomendação do Conselho de Segurança na Resolução 168, para o preenchimento do cargo de Dag Hammarskjöld. Thant foi novamente apontado unanimemente para Secretário-Geral a começar em 30 de Novembro de 1962. Nesse primeiro período de seu mandato foi altamente creditado o seu papel na resolução da crise cubana dos mísseis e para o fim da Guerra Civil do Congo.

U Thant foi reapontado como Secretário-Geral pela Assembléia Geral em 2 de Dezembro de 1966. Nesse segundo mandato supervisionou a entrada de dúzias de novos estados Asiáticos e Africanos e foi um firme oponente do regime do apartheid da África do Sul.

Thant também estabeleceu muitas das agências de desenvolvimento e meio-ambiente, fundo e programas, incluindo o Programa de Desenvolvimento (UNDP), a Universidade da ONU, UNCTAD, O Institudo de Treino e Pesquisa da ONU (UNITAR), e o Programa Ambiental da ONU.

Diferentemente dos seus dois predecessores Thant se retirou do cenário internacional depois de dez anos de intensos debates com todas as grandes potências. Em 1961, quando Thant foi pela primeira vez apontado, a União Soviética insistiu no uso da formula da troika (3 Secretários-Gerais). Em 1966, quando Thant foi reapontado Secretário-Geral, todas as grandes potências reafirmaram a importância do trabalho do secretário-chefe e de seus bons ofícios, um claro tributo ao trabalho de Thant.

O mandato de Thant testemunhou a Guerra dos Seis Dias, a Primavera de Praga, a subsequente invasão soviética na Tchecoslováquia e a Guerra entre Índia e Paquistão, em que nasce Bangladesh.

Thant foi amplamente criticado nos EUA e em Israel por concordar em retirar as tropas da ONU do Sinai em 1967 em resposta ao pedido do presidente egípcio Nasser.

A boa relação de Thant com o governo norte-americano rapidamente deteriorou quando Thant publicamente criticou a conduta Americana na Guerra do Vietnã. Thant secretamente também tentou o discurso entre Washington e Hanoi.

Em 23 de Janeiro de 1971, U Thant anunciou categoricamente que ele não estaria “sob nenhuma circunstância” disponível para um terceiro mandato como Secretário-Geral. Por muitas semanas, o Conselho de Segurança se manteve num impasse em busca de um successor, que viria a ser Kurt Waldheim.

Links Externos:

http://www.un.org/av/photo/subjects/sg3.htm

http://www.un.org/Overview/SG/sg3bio.html

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