Dia Internacional para a Eliminação da Discriminação Racial (21/03)

Dia Internacional para a Eliminação da Discriminação Racial (21/03)

Superar o racismo nos obriga a abordar as políticas públicas e privadas que o perpetuam. Neste Dia Internacional eu apelo aos Estados-Membros, organizações internacionais e não-governamentais, mídia, sociedade civil e todos os indivíduos, para se envolverem na promoção do Ano Internacional das Pessoas de ascendência Africana – e trabalhar juntos contra o racismo, sempre e onde quer que ele ocorra.

Secretário-Geral Ban Ki-moon
Mensagem para o Dia Internacional para a
Eliminação da Discriminação Racial 2011

O Dia Internacional para a Eliminação da Discriminação Racial é comemorado anualmente em 21 de Março. Naquele dia, em 1960, a polícia abriu fogo e matou 69 pessoas em uma manifestação pacífica, em Sharpeville, África do Sul, contra o apartheid “pass laws”. Ao proclamar o Dia em 1966, a Assembléia Geral exortou a comunidade internacional a redobrar os seus esforços para eliminar todas as formas de discriminação racial (resolução 2142 (XXI)).

Desde então, o sistema do apartheid na África do Sul foi desmantelado. Leis e práticas racistas foram abolidas em muitos países, e a ONU tem construído um quadro internacional de combate ao racismo orientada pela Convenção Internacional sobre a Eliminação da Discriminação Racial. A Convenção está quase a atingir a ratificação universal. Ainda assim, em todas as regiões, muitos indivíduos comunidades e sociedades sofrem da injustiça e do estigma que o racismo traz.

O primeiro artigo da Declaração Universal dos Direitos Humanos afirma que “todos os seres humanos nascem livres e iguais em dignidade e direitos “. O Dia Internacional para a Eliminação da Discriminação Racial lembra-nos da nossa responsabilidade colectiva de promover e proteger este ideal.

A discriminação racial

A discriminação racial e étnica ocorre diariamente  dificultando o progresso para milhões de pessoas ao redor do mundo. O racismo e a intolerância podem assumir várias formas – desde indivíduos negando os princípios básicos da igualdade para alimentar o ódio étnico, que podem levar ao genocídio – que pode  então destruir vidas e fraturar comunidades. A luta contra o racismo é uma questão de prioridade para a comunidade internacional e está no cerne do trabalho do Escritório do Alto Comissariado para os Direitos Humanos.

As Nações Unidas têm se preocupado com este problema desde a sua fundação e a proibição de discriminação racial está consagrada em todos os principais instrumentos internacionais de direitos humanos. A ONU impõe obrigações aos Estados-membros com tarefas de erradicação da discriminação nas esferas pública e privada. O princípio da igualdade também exige que os Estados devam tomar medidas especiais para eliminar as condições que causam ou contribuem para perpetuar a discriminação racial.

Em 2001 a Conferência Mundial contra o Racismo produziu o programa mais confiável e abrangente para combater o racismo, discriminação racial, xenofobia e intolerância correlata: a Declaração de Durban e Programa de Acção. Em abril de 2009, a Conferência de Revisão de Durban examinou o progresso mundial no superaramento  do racismo e concluiu que ainda há muito a ser alcançado.

Sem dúvida, a maior realização da conferência foi o renovado compromisso internacional com a agenda anti-racismo.

Um ano dedicado ao Povo de ascendência  Africana

Cerca de 200 milhões de pessoas que se identificam como sendo de ascendência Africana vivem nas Américas. Muitos milhões mais viver em outras partes do mundo, fora do continente Africano. Ao proclamar o Ano Internacional, a comunidade internacional está reconhecendo que as pessoas de ascendência Africana representam um grupo distinto, cujos direitos humanos devem ser promovidos e protegidos.

“Este Ano Internacional oferece uma oportunidade única para redobrar os nossos esforços para lutar contra o racismo, discriminação racial, xenofobia e intolerância correlata que afetam pessoas de ascendência Africana em todos os lugares.”

Navi Pillay, Alta Comissária da ONU para os Direitos Humanos

As pessoas de ascendência Africana são reconhecidas na Declaração de Durban e Programa de action1 como um grupo de vítimas específicas que continuam a sofrer discriminação racial como o legado histórico do comércio transatlântico de escravos. Mesmo afro-descendentes que não são descendentes diretos dos escravos enfrentam o racismo e a discriminação racial que ainda persistem hoje, gerações depois do comércio de escravos.

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